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Historia

Un pasado señorial

Su envidiable posición estratégica atrajo ya desde tiempos remotos, a diferentes pueblos que se asentaron en la zona. Antes del inicio de nuestra era la comarca estaba habitada por la tribu o gentilidad astur de los brigecienses, cuyo centro Brigecio aparece citado en el itinerario romano de Antonino y que unía la vía romana entre las ciudades de Mérida y Astorga. Con posterioridad, en el siglo XII la Villa aparece vinculada con el proceso de repoblación que llevaron a cabo los monarcas leoneses, denominándose por entonces Malgrat. Esta repoblación es impulsada por el Rey Fernando II en el año 1164 mediante la concesión de un fuero o carta puebla, que sería renovado y ampliado en 1167. Este monarca inicia un periodo de expansión que se desarrollará durante los siglos XII y XIII. Benefactor de la villa cambia su nombre por el de Benavente, donde reúne la Curia regia en 1176 y muere en 1188. Posteriormente Alfonso IX reúne Cortes en Benavente en 1202 y Sancho IV fomenta su engrandecimiento mediante la concesión de nuevos privilegios, atrayendo con franquicias a nuevos pobladores.

En 1230 Benavente es escenario de un acontecimiento histórico de gran transcendencia para la historia de España, ya que aquí comienza a fraguarse el proceso de unión bajo una misma corona de los reinos peninsulares. En la conocida como Concordia de Benavente, y tras los acuerdos preliminares de Coyanza, se hace efectiva la unión definitiva de los reinos de León y Castilla en la persona del monarca Fernando III.

Con posterioridad, durante el reinado de Enrique III , Benavente es entregada a título de Condado en 1398 al caballero portugués Juan Alfonso Pimentel, quien sería tronco de una dinastía nobiliaria que se mantendría a lo largo de su historia y hasta fines del siglo XIX. Durante este amplio periodo la historia de la población permanece vinculada a la de sus Condes, quienes se consolidan como una de las principales dinastías y casas nobiliarias de España. Benavente se convierte en centro político y económico de un amplio condado, siendo numerosas y relevantes los personajes que visitan la villa y su alcázar.

Durante la guerra de la Independencia la ciudad y su alcázar fueron atacados por tropas napoleónicas, lo cual dejaría una profunda huella en la fisonomía de la ciudad, pues muchos edificios principales se vieron afectados. Así en el invierno de 1808; y tras el avance de los ejércitos napoleónicos en la llamada Carrera de Benavente, tiene lugar un hecho histórico de relevancia, sobre todo para su patrimonio histórico, pues en sus inmediaciones se desarrolla una importante batalla entre tropas inglesas y francesas, cayendo prisionero el General Lefebvre. El propio Napoleón se instala en Benavente durante varios días, siendo incendiados y saqueados numerosos edificios, entre ellos su castillo.

Las desamortizaciones del siglo XIX afectaron sensiblemente al patrimonio eclesiástico de Benavente.

En el siglo XIX Benavente adquiere cierta importancia a nivel político, convirtiéndose en el centro administrativo, judicial y electoral de un amplio territorio. En el terreno económico se inicia, desde las últimas décadas de dicho siglo, un proceso de modernización que se traduce en la construcción de diversas obras públicas (canal del Esla, Ferrocarril Plasencia-Astorga, red de carreteras, etc.), así como la instalación de industrias, principalmente harineras. Un floreciente comercio se desarrolla en torno a sus ferias y mercados tradicionales; y en 1929 es concedido a Benavente el título de ciudad por el rey Alfonso XIII.

En la actualidad Benavente es una de las ciudades con más futuro de la comunidad de Castilla y León, gracias a su dinamismo económico y privilegiada situación.

Desde hace varias décadas Benavente viene experimentando una profunda transformación, convirtiéndose en un centro logístico de primer orden en materia de transporte terrestre.

 

Fotografías: Centro de Estudios Benaventanos Ledo del Pozo, ssantabenavente.blogspot.com.es, Emiliano Mencia. El resto han sido localizadas en diversas páginas web sin que se indique autor o procedencia, en todo caso a sus autores pertenece la propiedad legal y todos los derechos. Si alguien se siente perjudicado por la publicación de alguna de las fotografías en esta web, solicito lo indique para excluirla inmediatamente.

Audioguía

Carta Puebla Benavente 1167

Sello del Concejo de Benavente siglo XIII

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